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最火創企Slack直接上市不融資,如何扛住巨頭圍攻?

來源:獵云網  時間:2019-06-21 14:06  字號選擇:

今晚,被視作史上成長最快SaaS的Slack將以直接上市的模式(DPO)登陸紐交所,股票交易代碼為WORK。而在昨天,紐交所將Slack直接上市參考價格設定為每股26美元,按照這個價格計算,該公司估值約為160億美元。


科技 | 創企Slack | 互聯網巨頭


繞開傳統IPO,而直接上市,Slack也成為自在線音樂服務商Spotify公司后,第二家直接在紐交所上市的公司。專業人士預判,具有硬核科技的獨角獸或將迎來上市黃金時期。隨著Spotify和Slack相繼試水,未來的納斯達克、港股等都有可能采取類似直接上市的方式吸引獨角獸。

自2014年面市以來,Slack就以增速聞名,其直接上市的做法被外界分析認為不差錢,而實際的情況是Slack仍在虧損狀態。這款無心插柳打造出的SaaS,以搜索、集中化和活潑的設計樹立了企業協作工具的標桿,也引來包括微軟、谷歌和Facebook等巨頭在內的圍攻。

對Slack而言,上市之后的路或許更難走,盈利是長期課題,同時還要扛住巨頭的圍攻。

Slack不差錢?

Slack上市備受矚目。

它與打車服務公司Lyft、照片社交網絡Pinterest和視頻軟件公司Zoom一道,被看作掀起科技獨角獸上市熱潮的關鍵企業之一。同時,此次上市成功,Slack也成為自在線音樂服務商Spotify公司后,第二家直接在紐交所上市的公司。

與傳統首次公開發行(IPO)不同,直接上市過程不會發行任何新的股票,也不用支付典型IPO高額的承銷費用,而持股風投和員工手里的股票也可以立馬出手。從本質上看,這是一條成本更低、效率更高的上市途徑。但很多公司因為需要融資或為了避免股價大幅波動而避開了這一方式。

在不發行股票融資的情況下上市,Slack的底氣從哪里來?外界分析是因為Slack資金充足。據The Information報道,截至2018年10月,Slack的資產負債表上大約有9億美元現金。

Slack備受資本市場追捧,融資一直順風順水,估值一路走高。2018年8月,Slack以4.27億美元完成H輪融資,公司估值超過71億美元。截至本輪,Slack總共籌集了近12.1億美元資金。

高速增長的業績或許是Slack選擇直接上市的另外一個因素。根據4月26日,Slack正式遞交的公開上市文件顯示,2016-2018年,公司的營收分別為1.05億美元、2.3億美元和4億美元,年增長率分別為110%及82%,毛利率達到87%。

6月10日,Slack相關負責人發布了最新的數據,截止到1月份的的2020財年中,公司的收入將會至少達到5.9億美元。與前一財年相比,這一收入將會提升高達50%。這意味著在2021財年中Slack的營收有可能達到將近9億美元。

Slack的主要收入來源是月度和年度付費會員。目前,公司總共有8.8萬個企業付費會員,其中有575個帳戶每年的消費在10萬美金以上,這些帳戶的營收大約占公司總銷售額的40%。此外,還有51.2萬個企業用戶使用免費賬號。

截至今年1月底,Slack 在全球范圍內有超過1000萬的日活躍用戶,其中有一半以上不在美國,目前有超過60萬個企業用戶。

緣何備受青睞

回顧Slack的誕生,可以說是無心插柳柳成蔭。

Slack聯合創始人兼首席執行官斯圖爾特·巴特菲爾德(Stewart Butterfield )是一名硅谷創業老兵,曾經創立圖片分享平臺 Flickr,該平臺于2005年出售給雅虎。2009年,巴特菲爾德創辦游戲公司Tiny Speck,開發一款名為Glitch的大型多人在線角色扮演游戲( MMORPG )。

由于團隊分布在紐約、舊金山和溫哥華等不同城市,Tiny Speck內部開始使用一些IRC(即時溝通)工具,由于這些現有的工具不能滿足需求,巴特菲爾德及其團隊開始開發自己的“類IRC”工具,這就是Slack原型。

2014年2月,Slack的正式版對外發布。4月,Slack完成了由Social Capital領投的C輪融資,籌集了4280萬美元。當時,Slack擁有自發增長的6萬多名日活用戶和1.5萬名付費用戶。同年8月,Tiny Speck正式更名為Slack Technologies。

事實上,在Slack 之前,已經出現了 HipChat 、Skype 、Hangouts、Dropbox、SMS等一些提供企業協作和溝通工具。在競爭對手如林的市場環境中,Slack 還是快速吸引大批用戶。據巴特菲爾德介紹,20%-30%的早期用戶都是從 HipChat、Compfire 或 IRC 這種中心化通訊工具轉化而來。

對于Slack表現出來的競爭力,外界分析指出,這很大程度上得益于創始人及其團隊的游戲基因。Flickr 也是脫胎于由巴特菲爾德開發的一款名為Game Neverending游戲,Slack與其如出一轍。而游戲體驗的核心就是,讓基于工作的交流變得有趣和吸引人。

Slack的口號是“少忙點”(Be Less Busy)。巴特菲爾德曾經表示:“我們的工作是開發一款真正有用的工具,一款能夠讓人們的工作更簡單、更愉快、更高效的工具。”

Slack 對產品細節格外關注。據了解,巴特菲爾德倡導員工將自己想象成第一次使用Slack 的真實用戶來對Slack吹毛求疵。Slack成立了用戶體驗團隊,專門收集用戶反饋,以此來改進產品。

除了強大的產品力,Slack還打造了堅實的品牌。不同于一眾企業協作溝通工具單調實用的界面,Slack界面生動多彩,還有輕松活潑的商標和表情符號,樹立了獨特的品牌視覺。這些成功吸引了早期的種子用戶,而這些用戶又成為口碑傳播的推手。

集中化是Slack的另一特色。Slack 目前,其對 Trello、微信等超過 100 款第三方通訊或辦公協作軟件開放,集合聊天群組、大規模工具集成、文件整合、統一搜索等功能,成為分散的溝通方式的聚集中心,幫助用戶在工作場景中實現信息聚合。如用戶可以在Slack的各個頻道內接入其他應用軟件,如用Saleforce查詢公司客戶賬號信息,也可以在Github上了解到公司客戶的狀態或服務進度。

事實上,Slack已經從一個細分的軟件產品成企業辦公市場的平臺。公司及其主要投資者創立Slack Fund,目前已投資8000多萬美元,鼓勵用戶開發新的機器人、應用程序和Slack集成功能。

Slack從一款具體的企業協作應用產品轉型到現在構建生態系統,為其提供了超越付費計劃的商業化和產生額外收入的手段,也構建了競爭壁壘。

如何扛住巨頭圍攻

Slack的高速發展,早已引來微軟、谷歌、Facebook等巨頭覬覦。

Slack在向美國SEC(證券交易委員會)提交的文件中,微軟被看作主要競爭對手。Slack承認,一些規模較大的競爭對手提供的產品更加豐富,并利用基于其他產品的關系或將功能融合到現有產品中來獲得業務,比如通過零利潤率或負利潤率、產品捆綁或者封閉式技術平臺等方式進行銷售,從而打消用戶購買Slack產品和服務的念頭。

Slack與微軟的競爭由來已久。2016年,微軟曾打算以80億美元的價格收購Slack。但最后放棄了該計劃,轉而開發了針對企業辦公的擴展項目Skype Teams,并斥資265億美元收購了職場社交網絡公司LinkedIn。當年,微軟在提交給美國SEC會的一份年度報告中,首次把Slack正式列為Office產品的主要競爭對手。

不止微軟,谷歌也在2016年推出了G suite,包含了原有的Gmail,Docs,Drive,Calendar,Hangouts 等功能,提供企業內部即時通訊、在線文檔協作和項目管理等功能。也是在這一年,Facebook 推出有動態消息、群組、直播等功能的Workplace。

Slack還承認,目前的合作伙伴,包括Atlassian 、Zoom等可能會推出新產品與Slack的平臺展開競爭。

面對巨頭與合作伙伴的的追擊,Slack最大的優勢或許是先發優勢,對企業而言,更替協作應用的成本較高,一旦用戶開始上癮,除非出現重大事故,或者其他產品具有更強大或者顛覆性的功能,用戶通常不會隨意遷移到其他平臺。

在提升競爭力上,此前usefyi.com的一篇分析文章指出,Slack押注了兩個方向,一方面是將把機器學習和人工智能集成到slack中,幫助用戶排定任務的優先級,減少非必要的聊天。另外一個方向是聚焦企業業務,繼續開發企業解決方案。

Slack面臨的另外一個問題是盈利。目前Slack仍在虧損狀態,最新一個財年中,Slack的營收至4.006億美元,虧損1.4017億美元,相較上年同期的1.81億美元有所收窄。

但在,5月13日,Slack在修訂的首次公開募股(IPO)文件中透露,截至4月30日季度里,Slack的營收估計在1.338億美元至1.348億美元之間,高于去年同期的8090萬美元。但季度虧損從2630萬美元擴大至約3900萬美元。

事實上,在遞交的上市文件中,Slack也表示,“在預期可見的未來,公司還是會虧損而且可能將來也不會盈利。Slack 所在的市場,它的特性,集成和功能,都是在快速變遷和發展的,還沒有被廣泛使用,所以對我們來說,現在很難去預測未來的運營結果,也很難預測我們的市場界限到底在哪里。”

對于Slack何時收窄虧損額度直至盈利,還是個未知數。Slack指出,未來公司仍將進行大規模投資,公司正在不斷壯大銷售隊伍和客戶體驗團隊,并加大營銷支出。

對于未來發展,巴特菲爾德表示,隨著世界使用越來越多的軟件,Slack將變得更有價值。

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