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他倆,為何要丟下價值9000億美元的公司?

來源:華商韜略   作者:高欣   時間:2019-12-06 10:12  字號選擇:

硅谷創業好基友決定不在公司繼續嘮叨了。

1

 

2019年,互聯網巨頭們都有不小的改變。

 

貝佐斯離了婚,比爾·蓋茨重回首富寶座;重裝再發的微軟,也將亞馬遜甩下了一丟丟。蘋果出了“浴霸”,臉書上馬Facebook Pay,騰訊在產業互聯網悶聲進發,阿里回港風光上市。

 

谷歌,則有些一言難盡。

 

A面,谷歌及其母公司Alphabet仍是這個星球上最值錢的上市公司和互聯網巨頭之一,其業務也仍在與時俱進、持續增長。

 

截至12月4日美股收盤,谷歌市值9107.60億美元,超越亞馬遜(市值8729.45億美元),排在1.16萬億美元的蘋果和1.14萬億美元的微軟之后。

 

但在B面,21歲的谷歌正深陷后青春期的掙扎。

 

先是公司業務。

 

Alphabet三季報顯示,當季公司凈利潤為70.68億美元,比去年同期的91.92億美元下降23%。

 

廣告業務仍是Alphabet的“搖錢樹”,但已連續四個季度下滑。谷歌的另一重頭戲云服務,也依然落后于微軟和亞馬遜。

 

再是外部環境。

 

美國國會、州檢察長和聯邦反壟斷監管機構正在審查其市場主導地位。

 

近日消息,美國50名總檢察長準備將對谷歌的調查范圍,從廣告業務擴大至搜索和安卓等其他業務。

 

上周六歐盟委員會也來加把火,宣布歐盟反壟斷監管機構正對谷歌進行初步調查,內容涉及其如何為廣告業務收集和使用個人隱私數據。

 

更棘手的,還是內憂。

 

谷歌內部,工程師們正公開反對公司與美國政府合作,分裂情緒持續上漲。

 

8月14日,1495名谷歌員工發出一封請愿書,希望谷歌不要參與美國移民暨海關執法局、司法部難民安置辦公室及海關與邊境保護局的合同。

 

上月底,谷歌以“違反數據安全政策”為由解雇了四名員工。員工們抗議公司決定,管理層與員工間的緊張局面繼續加劇。

 

本周二,這幾位前雇員表示,他們已向美國全國勞資關系委員會提出不公平勞動行為投訴。

 

還有一件看起來很大的事:

 

在這被稱為“谷歌的最動蕩時期”,兩位創始人發了一封聯合信,官宣不干了。

 

美國時間12月3日,46歲的拉里·佩奇和謝爾蓋·布林宣布,二人將分別辭去CEO和總裁職務,退出谷歌母公司Alphabet的日常運營,一起交出了權力。

 

信中,他們把谷歌比作一個“21歲的年輕人,是時候離開家了”:

 

“現在是時候扮演自豪的父母的角色了——提供建議和關愛,而不是每天嘮叨!”

 

“當我們認為有更好的方式來管理公司時,我們從來都不是那種不愿離開管理崗位的人。”


2

 

兩位創始人攜手退休,硅谷、華爾街、甚至是谷歌內部,其實都不意外。


征兆早有。


今年6月,掛著CEO頭銜的佩奇就缺席了谷歌母公司Alphabet的年度股東大會。當時在大會上,有人向公司董事長提問:


CEO去哪兒了?


去年,佩奇還拒絕參加美國國會關于利用互聯網平臺的聽證會。美國會議員憤怒地提出了同樣的問題:


拉里·佩奇去哪兒了?


謝爾蓋·布林總裁也是神龍見首不見尾。除了與佩奇不開Alphabet的年度股東大會,他還與佩奇一起,打破了“老板”長期缺席傳統的每周員工提問會議的記錄。


其實早在2015年Alphabet首次亮相后,佩奇的官方職責就已經縮小到“針眼那么大”了。很多時候,特立獨行的他,不參與管理,不行使職權,似乎是有意為之。


作為一枚典型技術男,佩奇更關注產品和那些“遙不可及的技術”,對公司策略、股東拓展及很多日常職能不感興趣。包括創立谷歌,他和布林為的也不是做管理。


谷歌1998年誕生于加州的一個車庫里。當時,25歲的佩奇和布林還在斯坦福大學讀計算機科學研究生,并且互相看不慣。


“我覺得他很討厭。他對事情有非常堅定的看法,我想我也一樣。”2005年,佩奇曾這樣回憶二人的初次見面。布林立刻還擊:“我們都覺得對方很討厭。”


之后,二人持續著面對面激烈爭吵的風格,將谷歌從初創公司、搜索引擎,帶成了硅谷、全球互聯網巨頭,也將自己干成了超級富豪。


今年10月發布的福布斯美國400富豪榜上,佩奇、布林分列第六、第七位。


與今天對“大權在握”不感冒相對的是,二人都曾努力掌握甚至爭奪過權力,也曾為做一個優秀的管理者真誠努力過。


但實踐卻一再證明,他們都不太合適管理,尤其是佩奇。


佩奇在26歲、谷歌成立僅一年后,就被投資人要求過下臺。


投資人認為他獨斷專行,溝通方式簡單粗暴。那種激烈爭吵的作風,似乎只有布林才能接受。但佩奇還是堅定地守住CEO大位。


世紀之交,投資人明確要求谷歌任命一位年長的管理者,一位“更懂得如何打造世界級團隊的世界級CEO”。


這也是硅谷的管理和文化:


創始人不必獨攬大權,而是應該注重經理人文化。如果創始人不合適,那就讓創始人走人,讓位給經理人,打造真正持久的組織、團隊、文化和公司。


佩奇答應了。幾個月后,他和布林又反悔,“我們覺得我們兩人可以管這個公司”。再過不久,佩奇又改了主意,表示愿意接受投資人和經理人的指點與幫助。


2001年,在投資人持續壓力下。硅谷風云人物、三大硅谷精英經理人之一的埃里克·施密特,以董事長的身份加盟谷歌,隨后成為CEO。


施密特加入后,與佩奇、布林一同,成為驅動谷歌的“三駕馬車”。由于更加年長,他也被稱為是佩奇和布林的“成年監護人”。


從這位職業經理人的身上,佩奇嘗到了不少甜頭,也學習到不少。


2010年4月,佩奇似乎又有了能做回CEO的自信并對權力上癮。他從施密特手中拿回了職務,讓施密特只做董事長。


但幾年過去,時間再次證明,他終究都沒能成為一個優秀的盡責的CEO。在谷歌,適合這個職位的,其實還是施密特。


即便佩奇一開始也很認真地努力過。他還曾采納投資人建議,去和其他大型科技公司的CEO們聊了一圈,試圖學習如何做一個優秀的管理者。


一個插曲是,佩奇向喬布斯提出拜訪申請時,谷歌正因安卓惹怒著喬布斯,而喬布斯當時已在病中。所以,喬布斯原本不想見的。


最終,出于自己也曾得到過前人的幫助、現在應對后人有所回饋的考慮,喬布斯同意了,但他給佩奇灌的不是管理經驗,而是產品情懷。


或許是被喬布斯聊服了,佩奇對那一圈學習的經驗總結是:谷歌能接受一個外來CEO,只要那個CEO是喬布斯。言外之意是,沒有找到喬布斯之前,他還是要自己干。


但當公司的體量越來越大,佩奇自己也開始感覺到作為“產品型CEO”的短板與難處了。這個被媒體稱為“烏托邦式偏執狂”的創始人,又漸漸個性回歸,對管理缺乏興趣。


他的內心深處,依然是更愿意去做自己喜歡做的事,而不是被管理的常務纏身。布林也是。


佩奇喜歡琢磨飛行器和無人駕駛汽車。布林則更愿意埋頭打造谷歌神秘研發部門Google X。


“他們更喜歡遠離公眾視線,專注自己感興趣的項目。”《洛杉磯時報》如是說。


《紐約時報》則認為,2015年將谷歌重組成Alphabet的部分原因,也是因為佩奇和布林對管理和經營公司“失去了興趣”。


但今年6月,施密特任期結束,并且連董事會都不想呆了。失去依靠的佩奇,選擇了“老臣”皮查伊——一個既懂管理、又懂公司的印度人,來做CEO。


而自己,算是徹底放權而去了。


3


佩奇最初認可施密特,更多是因為后者也曾是個程序員。


布林看中施密特的理由則是,他像個“出現在火人節上的人”。


雙方最開始的合作并不愉快,佩奇對施密特百般防備,還試圖“拆臺”。


隨后,年長他18歲的施密特讓小伙子見識到了姜還是老的辣。


施密特成為CEO后做的第一件事,是建議佩奇再找一位專門負責產品管理的副總裁。


佩奇一開始認為這是多余,但后來漸漸接受,因為他發現這樣做,自己能放手不少工作。


接著,施密特聘請高管團隊,建立銷售隊伍,幫助谷歌度過財務危機。


他還帶領谷歌上市,完成了對安卓、YouTube和Keyhole(谷歌地圖的基礎)的關鍵收購,發射了谷歌地圖衛星,并在北京親自宣布了公司的全球中文名為“谷歌”。


如果說佩奇的夢想是創造極致的產品,那么施密特則幫助這些產品實現了商業化,并助谷歌從幾個靈感成長為一代互聯網巨頭。


佩奇越來越放心施密特的管理,也越來越退居幕后,表現出更多信任與配合。


谷歌日漸強大,不可避免地開始出現大公司病,外部還有來自臉書的競爭威脅。施密特沒能改變佩奇時代高層決策的激辯風格,管理層沖突加劇。


在領導谷歌的第10個年頭,聰明的施密特表示“谷歌不再需要被大人每天管著了”。2011年1月20日,他宣布卸任CEO。這也就有了佩奇的再次回歸。


雖然最終算不上成功,佩奇接過CEO之后還是做成了很多事。


他重組公司高層,親抓重要產品部門,并把從施密特身上學到的一項重要操作做到更極致:


在每個部門的頂層都要任命一位類似于CEO的經理。


美國擁有最成熟的職業經理人培養與鍛煉機制,硅谷擁有全球最好的職業經理人,這些給了佩奇足夠的底氣去推動。


四年中,佩奇帶領谷歌推出自己的社交網絡Google+;斥資120億美元收購摩托羅拉,并由此進入硬件領域;然后,他打破了公司的延續性發展策略,開始了一系列顛覆性動作:


他開始關注風力發電創業公司Makani、智能家居公司Nest、人工智能研究機構DeepMind等一系列“登月”項目。


2015年8月,在這些項目的基礎上,Google宣布進行資產重組。重組后,Google劃歸新成立的Alphabet,Google旗下的核心搜索和廣告業務與Google無人車等新興業務被分離開來。


新業務讓佩奇興奮,也精力不夠,于是他主動讓出CEO的位置,讓內部員工桑達爾·皮查伊接任。


皮查伊1972年生于印度金奈,基本與佩奇和布林同齡。他曾就學于印度理工學院、斯坦福大學、沃頓商學院;畢業后在麥肯錫公司擔任咨詢顧問。


2004年4月1日,皮查伊加入谷歌。從產品經理起步,他一步一個腳印,用一份份實在的戰績,走上今日掌舵者的位置,包括——


擊退雅虎對搜索業務的強勢進軍;將谷歌搜索變成Firefox和Safari等瀏覽器的默認搜索引擎;與蘋果等大公司建立良好合作關系。


皮查伊對于谷歌最大的貢獻,來自于他建議管理層并最終擔任項目負責人、做出了瀏覽器Chrome,由此在慘烈的流量爭奪戰中守住了陣地。


2013年,在智能手機爆發的關鍵時刻,皮查伊接管Android部門。2014年10月,佩奇又把搜索、地圖、研發、廣告等核心產品交給了皮查伊。


信任可見一斑。


如果說佩奇曾愿讓位給施密特,是因為他感覺二人還算是有共同點(程序員),那么多年后跨過不惑之年的佩奇選擇重用皮查伊,則是更多看到了二人的不同——


皮查伊擁有佩奇缺乏的經理人式的溫和外交手腕與減少摩擦的能力,“非常好相處”。佩奇也看到了,皮查伊與自己的這些不同,能夠給現階段的谷歌帶來更多益處。


“對于佩奇,像皮查伊這樣的人就像救星一樣。”谷歌內部人士直言不諱。


相較于熱愛與員工在“課余時間”進行全身體對抗比賽的佩奇,皮查伊可以溫和到,面對員工罷工,能夠說出“相信罷工能使谷歌成為一家更好的公司”。


在官宣辭職的聯合信里,佩奇和布林對皮查伊的評價也是“謙遜的領導者”。


不過高位上的溫和,從來不是性格使然,而是策略選擇。現階段的佩奇和布林,顯然認可了這種策略。


皮查伊的另一項重要貢獻,是為谷歌招募、培訓并維護了一支極其優秀的團隊。據說在皮查伊的團隊里,有最優秀的產品經理和最卓越的工程師。


如果說施密特將谷歌調整為一家能良好商業化運轉、有穩定組織運作的超級大公司,那么皮查伊則將谷歌組織團隊建設的質量,帶上了一個新臺階。


4


皮查伊能否像他的印度同胞、微軟CEO納德拉一樣,將谷歌帶出危機,登上一個新巔峰?谷歌內外依然存疑。


所以即使退休了,佩奇和布林也依然保留著對公司的絕對控制權。根據Alphabet 2019股東大會公開信息,兩人的投票權相加依然超過50%。


也就是說,只要他們覺得必要,依然可以隨時推翻皮查伊做出的任何決定。


誰也不知道佩奇會不會第三次回歸。


但,佩奇和布林顯然愿意讓經理們先帶著谷歌出去跑一跑。


2010年,谷歌成為“全球最受尊敬公司”。那一年,佩奇和布林不過37歲,他們的公司一度成為全球高校畢業生心中的“最佳雇主”。


而今,創始人們認識到,科技行業面臨越來越多的審查與監督,“讓富有遠見、異想天開的人做首席執行官可能并不合適”。


該是專業管理者坐鎮的時候了。


馬云可能也是這么想的。三個月前,在杭州一場盛大的生日宴后,他官宣辭職,張勇接任。


與佩奇相似,最一開始,馬云也一度心里拿不準。“不讓CFO做CEO”的梗如在昨日,曾經的CFO就已經接過了他的重擔,率領四萬億阿里繼續向前。


中國的職業經理人團隊發展,與美國有著天然差距。畢竟,這個角色本就是美國人發明的。也因此,馬云們的接班人尋找之路,顯然要比佩奇們更加漫長、并且更加艱難。


但對于公司尤其是大公司的管理,這是被證明了的正確道路(至少是其中之一)。


所以,阿里、騰訊、京東、百度,都在一直挖掘、培養更多更年輕的管理者。背后的更深層目的,是要搭建和鞏固企業的組織架構與團隊文化,以確保企業的長治久安。


一家企業,或因一二人而起,但必定是因組織、團隊、文化的生生不息,持續迭代與進化而壯大、向前、活過百年。


所以,已經力不從心、或者有更喜歡的事情要去做的創始人們,告別個人依賴,建立團隊和文化,打造可持續的自驅組織,讓公司沒有離不開的人,甚至離開某些人不但能繼續發展、還能發展得更好吧。


做到了,就像馬老師瀟灑交班,跑去非洲談教育,就像大洋彼岸的佩奇和布林,扭身“登月”去吧。 

關鍵詞:人物 
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